Nieuwe activiteiten

en nieuwe vrienden!

Wie wil er geen hechte vriendschappen? Zet oppervlakkige contacten om in levenslange vriendschappen en ontmoet nieuwe mensen. Gewoon, door te doen wat je leuk vindt! 

Meer lezen 


‘Mensen krijgen meer zin in vrienden maken als ze zich daarvoor actief inzetten’

Hoe leef je zo lang en zo gelukkig mogelijk? Volgens emeritus professor Nan Stevens begint dat met je kring van vrienden, kennissen en familie zo aangenaam mogelijk maken. ‘Net als je woning en je auto vergt je sociale omgeving onderhoud’, stelt de psychogerontoloog. ‘Mensen moeten zelf zorgen voor een betrouwbaar netwerk van vrienden, familie en buren.’ Velen lukt dat prima, anderen slagen er minder goed in. Zo heeft een derde van de 55-plussers last van eenzaamheidsgevoelens. Als die gevoelens lang aanhouden, kan dat de lichamelijke en geestelijke gezondheid negatief beïnvloeden. Volgens Stevens zijn bijvoorbeeld na het verlies van de partner vriendschappen essentieel. ‘Zowel voor gezelschap als voor emotionele steun.’ In gespreksgroepen met ouderen ontdekte ze de behoefte aan ondersteuning bij het leggen en onderhouden van contacten. Ze ontwikkelde de cursus Zin in vriendschap. ‘Deelnemers brengen hun sociale contacten, verwachtingen en wensen op gebied van vriendschap in kaart. Ze verkennen welke contacten ze kunnen verdiepen en oefenen vaardigheden die daarbij belangrijk zijn. Dat heeft meteen resultaat. Mensen krijgen meer zin in vrienden maken als ze zich daarvoor actief inzetten.’

Verder lezen 

Wie zich alleen voelt is extra gevoelig voor afwijzingen’

Nieuwe hobby's, nieuwe vrienden_448
Contact leggen als project

 

Geïnteresseerden kunnen de uitgangspunten van haar cursus ook zelf toepassen. ‘Vraag je af welke contacten je nodig hebt om te zorgen dat je het leuk hebt’, adviseert Stevens. ‘Wat mis je en wat zou toegevoegd kunnen worden? Wie is misschien ook zoekend? Realiseer je dat je niet de enige bent, er zijn altijd mensen die in dezelfde situatie zitten. Als je een manier vindt om kennis te maken, kun je veel voor elkaar betekenen.’ Een simpel recept om mensen te leren kennen, kan ze helaas niet geven. 

 

‘Benut je sociale vaardigheden en doe wat je altijd doet: mensen groeten, een praatje maken en kijken bij wie er misschien iets meer in zit. Samen een kopje koffie drinken in de supermarkt kan een begin zijn. De keer erop durf je iemand misschien thuis uit te nodigen.’ Maak er een project van, oppert Stevens. ‘Breng contacten in kaart en durf initiatief te nemen. Bel iemand op en stel voor om samen iets te ondernemen. Bedenk wie je nog meer kunt vragen, dan hoef je niet in de put te zitten als de eerste poging mislukt. Want wie zich alleen voelt, is extra gevoelig voor afwijzingen.’

Verder lezen 

‘Vrijwilligers voelen zich niet alleen langer fit, ze zijn bovendien gelukkiger dan anderen’

Goed gevoel

 

Onderneem ook activiteiten waaraan je plezier ontleent in je eentje. Als je goed in je vel zit, leg je immers gemakkelijker contact. Zoek bijvoorbeeld een vrijwilligersklus die je leuk lijkt, dan snijdt het mes aan twee kanten. Iets betekenen voor anderen, geeft sowieso al een goed gevoel. Dat laat het ene na het andere onderzoek zien. Vrijwilligers voelen zich niet alleen langer fit, ze zijn bovendien gelukkiger dan mensen die geen vrijwilligerswerk doen. Van de 50-plus vrijwilligers noemt 91 procent zich (erg) gelukkig. Van de niet-vrijwilligers in dezelfde leeftijdsgroep haalt slechts 84 procent dat. ‘Misschien melden gelukkige mensen zich eerder aan voor vrijwilligerswerk’, tekent Lucas Meijs, hoogleraar Strategische Filantropie en Vrijwilligerswerk aan de Erasmus Universiteit, daarbij aan (Plus). ‘Maar gezien de voordelen die vrijwilligers opsommen over hun werk, lijkt het erop dat dit wel degelijk bijdraagt aan hun geluk.’

Verder lezen 

Nieuwe dingen leren

 

Vrijwilligers voelen zich nuttig, doen anderen een plezier, ontmoeten nieuwe mensen én ze leren nieuwe dingen. Bij veel organisaties kun je cursussen volgen. Je kunt exposities, concerten en evenementen bezoeken, in het verlengde van je klus, bijvoorbeeld als gastvrouw. Of samen met iemand die ondersteuning nodig heeft, bijvoorbeeld bij uitstapjes die worden georganiseerd door de Zonnebloem of een ouderenorganisatie. Elke stad of regio heeft wel een vrijwilligerscentrale of vacaturebank met een scala aan vrijwilligerswerk – waaruit het soms moeilijk kiezen is.





Naar het volgende artikel 

Nieuwe hobby's, nieuwe vrienden

6/10
Loading ...